Recorriendo Montevideo: Plaza Independencia

Corría la primera mitad del siglo XIX cuando las autoridades decidieron dejar de lado la etapa colonial de Montevideo, proyectando una nueva ciudad. Se derribó para ello la muralla que la rodeaba y, a modo de unión de la floreciente urbanización con la ciudad vieja, se erigió la denominada Plaza Independencia.

Inspirándose en diseños franceses, el arquitecto Carlo Zucchi desarrolló su idea en 1837, la que luego fue modificada por uno de sus colegas, Bernardo Poncini, en 1860. El 28 de febrero de 1923 se inauguró el Monumento a Artigas, que se encuentra ubicado en el centro de la Plaza Independencia.

La estatua ecuestre que homenajea al prócer uruguayo, José Gervasio Artigas, tiene 17 metros de altura y pesa alrededor de 30 toneladas; es una obra del escultor italiano Angelo Zanelli. En la base se han representado varias escenas del llamado “Éxodo del pueblo Oriental”. En junio de 1977 se inauguró un mausoleo debajo de la figura, donde permanecen los restos del héroe.

La Plaza Independencia de Montevideo cuenta con varias fuentes y bancos, además de 33 palmeras que tienen como fin rendir homenaje a los llamados “33 orientales”, a quienes se les atribuye un importante papel en el proceso independentista del país.


En el entorno de la plaza los turistas podrán encontrar además:
- Puerta de la Ciudadela: reconstrucción de una parte de la muralla que bordeaba la antigua ciudad de Montevideo.
- Palacio Salvo: emblemático edificio, inaugurado a fines de 1928. Alcanzando los 100 metros de altura, fue durante muchos años el más alto de Latinoamérica.
- Casa de Gobierno o Torre Ejecutiva: comenzó a edificarse a fines de la década de 1960, pero la obra estuvo detenida durante años. No fue hasta 2008, que se reinició la construcción, aunque con un fin totalmente diferente. Al año siguiente se instaló allí la Presidencia de la República.
- Palacio Estévez o Edificio Independencia: data de 1873 y fue adquirido por el gobierno uruguayo en 1880, para instalar allí oficinas. Actualmente también funciona en ese edificio un museo.
- Edificio Ciudadela: inaugurado a fines de la década de 1950, con un estilo totalmente diferente al resto. Los arquitectos Raúl Sichero Bouret y Ernesto Calvo desarrollaron una estructura en tres niveles, con el más alto alcanzando los 90 metros.